• Vær hvor og når det skjer og delta i debattene - følg Tipsbladet.no på:
Følg med - følg Tipsbladet.no på:
Premier League Kim Marki

Premier League: Nabovarsel

Premier League: Nabovarsel
Foto: Bildbyrån

Fire kamper i Premier League, og fokus rettes naturligvis mot Merseyside

Av KMarki

Allerede fredag ble det tatt avspark for helgens Premier League-runde, og det endte med full pott for Wolves mot Leeds.

Fire nye kamper på plakaten i dag, og hovedmenyen serves på Anfield umiddelbart etter barne-tv. Everton har ventet 21 år på å ta full pott mot naboen på Anfield. Er dette dagen de blå skal lykkes?

Oversikt over skader- og karantene i de ulike klubbene finner du her 

Liverpool – Everton
Anfield, lørdag 18.30

Det er kort vei fra himmel til helvete, noe Liverpool-fansen nå smertelig har fått erfare. Champagne-korkene smalt da man i mai i fjor fikk feire, om enn på beskjedent vis, en første ligatittel på 30 år. Kun Manchester City ble antatt å kunne stå i veien når man denne sesongen skulle forsvare tittelen. Den gang ei. Allerede i sesongens fjerde kamp kom tvilen, da man røk på braktap borte mot Aston Villa. I påfølgende kamp, på besøk hos Everton, kom ny beskjed om hvor dette skulle ende. Da forsvant lagets ledestjerne Virgil van Dijk ut med skade for sesongen, og den nederlandske stopperguden skulle snart få følge på sidelinje av stopperkollegene Joe Gomez og Joel Matip. Med skadene på sentrale spillere har også selvtilliten gradvis blitt svekket.

Selvtilliten rakner
Titteldrøm er erstattet av håp om topp 4, men også dette henger nå i tynn tråd. Akkurat nå ser faktisk ikke Liverpool ut som et topplag. Lørdag, på besøk hos Leicester, var man uten stoppervalg nummer 4, da midtbanespiller Fabinho måtte kaste inn håndkleet. Lagkaptein Jordan Henderson fikk da selskap i midtforsvaret av nyinnkjøpte Ozan Kabak, og dette eksperimentet gikk bare sånn passe. Tyrkeren gjorde en helt grei innsats, men kommunikasjonsproblemene ga seg utslag i pinlig misforståelse og påfølgende baklengsmål etter sammenstøt med sisteskanse Alisson. Sistnevnte virker selv å ha mistet mye av selvtilliten. Etter to stygge tabber mot Manchester City, må brasilianeren må ta mye av ansvaret også for fadesen på King Power Stadium. Tre siste kamper er tapt, og etter helgens Merseyside-derby er man ikke nødvendigvis engang best i byen.

Midtukeseieren mot Leipzig ga en viss oppreisning, men Liverpool har også tidligere denne sesongen tatt ett steg frem – bare for uken etter å ta to tilbake. De røde har, for første gang siden 2014, tapt tre strake ligakamper. Fire strake tap har man bare opplevd to ganger i Premier League-historien - i 1993 og i 2002.

Svak generalprøve
Målrikt, underholdende og ikke minst utmattende cupoppgjør mot Tottenham, samt skader på Pickford og Calvert-Lewin, kan delvis brukes som forklaring på Evertons svake forestilling mot Fulham søndag. Fulham er dømt nord- og ned, men var klart best i 2-0-seieren på Goodison. Carlo Ancelotti ble uansett gitt et og annet å tenke på når en svært avgjørende uke står for døren. The Toffees er så definitivt med i kampen om topp 4, men så sent som onsdag fikk man smake på medisin fra de beste. Resultatmessig holdt man en stund følge med Manchester City, men etter kamp innrømmet Carlo Ancelotti at man egentlig aldri var i nærheten.

Vond statistikk
Evertons statistikk mot City og Liverpool evner ikke å gi Toffees-fansen særlig håp. Siste seks mot City er nå tapt, mens man på Anfield ikke har vunnet siden 1999! Det er uansett lørdag man antas å ha størst mulighet for å bryte barrierer. Liverpool har raknet i sømmene, og er helt uten selvtillit før besøket fra sin blå nabo. Med Calvert-Lewin og Pickford tilbake i rekkene vil man også få se et annet Everton enn hva som var tilfellet mot Fulham søndag. En viss nordmann har også gitt signaler om at han kan bli en joker lørdag. Joshua King har vist spennende takter i sine første innhopp som Everton-spiller.

Everton har bare tatt åtte poeng fra sine åtte første kamper i 2021. Samtidig er man ubeseiret fra siste syv bortekamper. Sistnevnte statistikk gir håp før man på Anfield skal gjøre desperat forsøk å stoppe 21 års nedtur.

Southampton – Chelsea
St. Mary’s, lørdag 13.30

Southampton fløy lenge høyt, og en periode virket man sågar å utfordre om plass i Europa. Det toget har etter hvert forlatt perrongen, og nedturen startet besynderlig nok etter seieren hjemme mot Liverpool. Man feiret, kan hende i overkant lenge, seieren mot den regjerende mesteren. Seks påfølgende kamper er alle tapt, og all selvtillit virker som blåst bort. 20 baklengs fra årets 7 første ligakamper.

Chelsea har fått sving på sakene etter managerskiftet. Tre av fire er vunnet, og kun ett mål er sluppet inn siden Thomas Tuchel overtok for Lampard. Møtte et klart forbedret Newcastle på Stamford Bridge mandag kveld, men tok full pott igjen. Timo Werner satte stopp for 1000 minutters måltørke, da han snublet inn 2-0-scoringen. Fem siste bortekamper mot Southampton er vunnet.

Burnley - West Bromwich
Turf Moor, lørdag 16.00

Ingen Premier League-lag har scoret færre mål enn Burnley denne sesongen, men mot et skadeskutt, formløst og gavmildt Palace ble det lørdag notert tre fulltreffere. Gudmundsson og Rodriguez sørget for 2-0-ledelse til pause, før Matthew Lowton spikret Palace-kista med et solomål av de sjeldne. 1-1 mot Fulham i midtuka. Kun én av siste syv mot WBA er vunnet. Jay Rodriguez står med 99 ligamål i karrieren, og kan feire jubileum.

West Bromwich plukket poeng fra Manchester United, som de også har gjort mot både Liverpool og Manchester City, men enpoengere er ikke nok for Sam Allardyce og hans menn. Kun 2 av første 24 kamper er vunnet, og det er bare et tidsspørsmål før The Baggies kan bekreftes tilbake i The Championship. 55 baklengs fra sesongens 24 første kamper er i særklasse mest i divisjonen. Et eventuelt Grady Diangana-comeback vil være til stor hjelp.

Fulham - Sheffield United
Craven Cottage, lørdag 21.00

Kan hende er Fulham avskrevet noe i tidligste laget. The Cottagers spiller med stadig større selvtillit, og i søndagens besøk på Goodison var man klart best da man vant 2-0 og Josh Maja ble tomålsscorer. Fikke bare ett poeng fra midtukens hengekamp mot Burnley, men hovedstadslaget imponerer selv om det fortsatt er langt frem til streken.

Tre seirer fra siste seks kamper gjorde at Sheffield United omsider tangerte Derby negative poengrekord fra 2008, men alt tyder på at formoppsvinget kommer i seneste laget. Røk 0-3 mot West Ham mandag kveld, og veien frem til trygg plass virker uoverkommelig. Billy Sharp reddet poeng med sen scoring i omvendte møte i oktober. 40 baklengs notert så lang, én mer enn hele forrige sesong.